Transporteur Officiel des Rencontres de Bamako

Présentation des Rencontres de Bamako

Fondées en 1994, les Rencontres de Bamako sont co-produites et organisées par le Ministère de la Culture, de l’Artisanat et du Tourisme du Mali et l’Institut français. Première et principale manifestation consacrée à la photographie et à l’image africaines, la Biennale est devenue en un peu plus de vingt ans une référence incontournable du paysage de l’art contemporain international.

Elle a accompagné plusieurs générations d’artistes. On pense bien entendu à certaines figures emblématiques comme Malick Sidibé, premier artiste africain à recevoir le Lion d’Or à la Biennale de Venise (2007), Pieter Hugo ou Samuel Foso mais aussi plus récemment à Baudouin Mounda, Kiripi Katembo, Ismaïl Bahri, Omar Victor Diop, ou encore aux talentueuses Zanele Muholi, Mimi Cherono, Kitso Eliott ou Lebohang Kganye, pour ne citer que quelques exemples.

Aujourd’hui de très nombreux événements mettent l’Afrique à l’honneur, et les Rencontres de Bamako font partie des acteurs de cette reconnaissance. Elles permettent de valoriser le travail des artistes présentés pendant la Biennale à travers la circulation internationale des expositions panafricaines et grâce à la mise en place de partenariats innovants avec des écoles, des galeries d’arts et des institutions artistiques majeures comme ce fut le cas avec Paris Photo, qui avait consacré, en 2011, une partie de sa programmation à de jeunes photographes africains sélectionnés pour l’exposition panafricaine des Rencontres de Bamako.

Accélérateur de carrière, la Biennale de Bamako a également participé à l’essor de la photographie au Mali en favorisant la création d’institutions comme la Maison africaine de la photographie en 2004, et en portant un coup de projecteur sur le Musée National du Mali, institution reconnue à l’international et animée par son directeur Samuel Sidibé, Directeur Général de la Biennale depuis 2009. Cette année encore, elle permet un partenariat entre l’école Le Fresnoy en France et le Conservatoire des Arts et Métiers (CAM) au Mali à travers la remise d’une bourse d’études de deux ans à un étudiant malien.

Evénement fondateur pour la photographie en Afrique, les Rencontres de Bamako servent de références à de nombreux festivals qui se créent sur le continent et dont certains sont portés par des artistes passés par Bamako.

La Biennale est aussi un modèle économique exemplaire qui promeut une collaboration équilibrée, entre le Ministère de la Culture du Mali et l’Institut français, et ouverte à des partenariats publics-privés avec des galeries d’art, des entreprises et des institutions muséales pour la réalisation d’expositions de grande ampleur qui consacrent l’histoire africaine de l’art.

Enfin, portée par des commissaires aux esthétiques engagées, Françoise Huguier et Bernard Descamps, Abdoulaye Konaté, Simon Njami, Laura Sérani et Michket Krifa, Bibi Silva ou cette année Marie-Ann Yemsi, les Rencontres de Bamako sont aussi une mise en images d’auteurs et de pensées critiques et esthétiques qui replacent l’Afrique au cœur des réflexions, comme en témoigne le titre et les propositions de cette 11ème édition, Afrotopia.

Institut Français
Ministère de la Culture de l’Artisanat et du Tourisme du Mali
© RENCONTRES DE BAMAKO